ノベルティの現在と歴史のご紹介

ノベルティの現在と歴史

ノベルティの現在と歴史




身近な存在のノベルティとは?



ノベルティと聞いて何を思い浮かべるでしょうか。ここ数年で急激に知名度を高めてきた言葉ですが、具体的にはどういったものかあまり知らないという方も少なくないのではないでしょうか。ノベルティという言葉には、本来「新しい出来事」や「珍しいもの」という意味があります。しかし、実際にその言葉を聞いても具体的なものをイメージしにくいでしょう。

私たちの日常のなかで、一般的に販売促進のために用いられるノベルティグッズのことを指します。販売促進のために活用するものとしてはチラシやポスターのような紙の広告がよく見られますが、このような販促品とノベルティグッズとでは少々違いがあります。ふだん私たちが生活しているなかで、通行人にチラシを配布している光景はよく目にします。そこでチラシが欲しいと思う人はなかなかいないでしょう。興味のない商品だったり、何の宣伝かもわからなかったりする状況であればなおさらです。

しかし、配布されているものがメモ帳やペンなどであればどうでしょう。商品自体に興味や関心はなくても、使えるならもらっておこうと思えるのではないでしょうか。このように、単に広告としてだけでなく、少なくとも生活のなかで使用できるものとして活用することをノベルティグッズといいます。

また、広告に拍車をかけるものとしては比較的小さいものが活用されています。先に述べたメモ帳やペンをはじめ、大型店舗などではクリアファイルを配布している光景が見られるのも珍しくないでしょう。もう少し簡易的なものには、しおりがあります。書店のレジ前に「自由にお取りください」という言葉とともに陳列されるしおりを見たことがあるのではないでしょうか。さらに身近なものにはポケットティッシュがあります。駅前など人通りの多い場所で配布されることの多いポケットティッシュですが、よく見ると小さいチラシが挟まれています。これらはすべて、ノベルティグッズと言われるものなのです。

言葉だけではあまり生活に馴染みのないように感じますが、広告媒体としては私たちの生活のとても身近に存在しています。



ノベルティの歴史は江戸時代から



宣伝する側にも受け取る側にもメリットが大きいノベルティグッズですが、その歴史は江戸時代にまでさかのぼります。江戸時代というと、私たちが想像できない生活の送り方をしていたことでしょう。当時の商売人たちは、商品の売り上げを上げるために「引き札」というものを配布していました。引き札は現在のチラシのようなもので、そこには有名な浮世絵師の作品が印刷されていました。その引き札こそが、ノベルティの歴史のはじまりなのです。

現在ではチラシは一度見たら捨ててしまうものですが、当時は印刷物が非常に珍しいものでした。くわえて有名な浮世絵が描かれているのですから、貰わなければ損というより、自ら手を伸ばしてでも受け取りたいくらい珍しいものだったのです。商品の宣伝のために配布されている引き札ですが、受け取った人たちは「ポスター」として家の壁などに飾って楽しみました。引き札は単なる宣伝としてだけでなく、娯楽の少ない庶民がのちのちにまで目を向けられる、まさに「ノベルティ(珍しい物)」として愛されていたのです。引き札に印刷される絵は、浮世絵や美人画が代表的なものとしてあげられます。当然引き札は非売品ですし、その種類も多く用意されていたため「引き札集め」を目当てに店を訪れる人も少なくなかったようです。

江戸時代と現在を比べると使用されるものには少々違いがみられますが、その目的や効果などは現在にいたるまでかたちを変えていません。人々を呼び寄せる広告として、そして癒しや喜びを与える物として、今日でも私たちの生活に関わっているのです。



「お礼」としてのノベルティの歴史



現在と変わらず広告目的として活用されていたノベルティグッズですが、実はそれがはじまったとされる江戸時代には「お礼」としてもその役割を果たしていました。当時、置き薬などの薬を販売するために薬売りが全国を回っていました。薬はほかの商品に比べて宣伝の必要はありませんが、購入してくれたお礼にということでおもちゃを配るようになったのです。

薬売りが配ったものは、風船や折り紙などの小さいおもちゃであったと言われています。もちろん現在では簡単に手に入れることができるおもちゃですが、当時はおもちゃという物自体に巡り合うことが難しかった時代ですから、子どもたちはたいへん喜んだことでしょう。このようにして配られたおもちゃには、商品名の明記はなかったと言われていますが、お礼として配るものには宣伝の必要はなかったのでしょう。

数えきれないくらいの時代を経て現在まで受け継がれるノベルティですが、その効果は今までの年月がものがたっています。私たちの生活、すなわち時代背景に合わせて進化してきたノベルティグッズは、これからも多くの人の役に立つ道具として活用され続けるでしょう。

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